Elisa Garcia

Elisa Garcia (Bureau pour le Voluntaries au service de l’Enfance et de la Sante - BVES): Elisa, a Spanish national, studied at the Université Libre de Bruxelles (Brussels, Belgium) from 2004 to 2005. In 2006, she graduated with a MA in Media Studies from the Universidad Complutense de Madrid (Spain), In September 2007 Elisa entered a PHD program at the University of Deusto (Bilbao, Spain). She graduated in 2008 with a MA of Peace and Conflict Studies. Between March 2008 and March 2009 Elisa served as a visiting researcher in the Peace Studies Group in the CES (Center for Social Studies) of University of Coimbra (Portugal). She has also interned at Scouts, Amnesty International and a nature preservation foundation.


26 Aug

AFEM IdwjiA group of 26 women is ready to make a change in Idwji Island. Farmers, teachers and nurses, they begin to learn about their power and their importance for their territory.

This huge island of the Lake Kivu (250 squared-kilometres), full of beauties and natural richnesses, is a strange paradise where living conditions are very hard. The poverty is extreme, the education of the peoples is very poor and the rights of women are even more inexistent that in the other territories of South Kivu due to the absolute lack of education of the women (85%of illiteracy) and the oppressing cultural traditions and the given role to women.

One year ago, these women, after receiving training from the women of AFEM-SK decided to create an association to advocate for women´s rights in Idwji and thus, they created AFEM-Idwji. They depend on AFEM-SK, who are in charge of training the Idwjian women on: human rights, women´s rights, democracy literacy, good governance and basic journalistic techniques.

Today, the main activity of AFEM-Idwji is to support women whose rights are violated: women who are illegaly arrested, widows of polygamists who are repudiated or attacked by members of the man´s family, victims of the military that oblige them to pay illegal taxes, etc. They visit the victims, they expose the cases to the local authorities and report to the media.

They are now being trained to become local “journalists”, who are able to collect testimonies, interview authorities and create a basic script for a radio emission, so they can send the material to AFEM-SK in Bukavu, where the producers are in charge of producing the rdio shows that will be broadcasted in the regional radios.

The women of Idwji are very aware of their power and their importance and they really believe that they can change the lives of women. Until now they have advocated for the women´s rights in a local level but they now feel ready to become “journalists”, so the training and the support of the other women journalists is at this point is critical. I believe in these women to walked 30 kilometres at day to come to the training sessions, I believe in these women who have more that 10 children and support their husbands that want to go back to school, I believe in these women that are so willing to learn.

En Español: Luchando por los derechos de la mujer en la Isla de Idwji

Un grupo de 26 mujeres está preparado para cambiar la Isla de Idwji. Agricultoras, granjeras, maestras y enfermeras, están empezando a darse cuenta del poder que tienen y de su importancia en el territorio.

Esta enorme isla ubicada en el Lago Kivu (250 kilómetros cuadrados), llena de bellezas y riqueza naturales, es un extraño paraíso donde, sin embargo, las condiciones de vida son muy difíciles. La pobreza es extrema, la educación de las gentes es muy precaria y los derechos de las mujeres son aún más inexistentes que en otros territorios de Sud Kivu debido a la absoluta falta de educación de las mujeres (más de un 85% de analfabetismo femenino) y las tradiciones culturales opresoras y el rol atribuido a las mujeres. 

Hace un año, estas mujeres decidieron, después de recibir una formación a cargo de las mujeres de AFEM-SK, crear unas asociación para defender los derechos de las mujeres en Idwji y así surgió AFEM-Idwji. Dependen de AFEM-SK, que está a cargo de la formación de estas mujeres y promueve la educación en: derechos humanos, derechos de la mujer, democracia y técnicas básicas de periodismo. 

Hoy, la actividad principal de AFEM-Idwji es apoyar a las mujeres cuyos derechos han sido violados: mujeres que son arrestadas ilegalmente, viudas de polígamos que han sido repudiadas y maltratadas por la familia del marido, víctimas de los militares que les obligan a pagar impuestos ilegales, etc. Este grupo visita a las víctimas, expone el caso a las autoridades locales e informa a los medios de los abusos. 

Ahora están empezando a recibir formación para convertirse en una suerte de “periodistas” locales, para ser capaces de recoger testimonios, entrevistar a las autoridades y crear un guión radiofónico básico; de tal manera que puedan enviar el material a AFEM-SK en Bukavu, donde las productoras están a cargo de producir las emisiones de radio que serán difundidas desde las radios regionales. 

Las mujeres de Idwji son conscientes de su poder y de la importancia que van adquiriendo poco a poco y realmente creen en que pueden cambiar las vidas de las mujeres de la isla. Hasta ahora han abogado por los derechos de la mujer a nivel local pero ahora se sienten preparadas para convertirse en “periodistas”, por lo que el apoyo de las mujeres de AFEM es crítico. Yo creo en estas mujeres que han caminado 30 kilómetros cada día para asistir a las formaciones, yo creo en estas mujeres que tienen más de 10 hijos y apoyan a sus maridos que quieren volver a la escuela, yo creo en estas mujeres que tienen tantas ganas de aprender. 

Posted By Elisa Garcia

Posted Aug 26th, 2009

1 Comment

  • Concha

    August 31, 2009


    I have no words to describe the lesson you are giving to us Elisa…

    Thanks for all news

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