Elisa Garcia

Elisa Garcia (Bureau pour le Voluntaries au service de l’Enfance et de la Sante - BVES): Elisa, a Spanish national, studied at the Université Libre de Bruxelles (Brussels, Belgium) from 2004 to 2005. In 2006, she graduated with a MA in Media Studies from the Universidad Complutense de Madrid (Spain), In September 2007 Elisa entered a PHD program at the University of Deusto (Bilbao, Spain). She graduated in 2008 with a MA of Peace and Conflict Studies. Between March 2008 and March 2009 Elisa served as a visiting researcher in the Peace Studies Group in the CES (Center for Social Studies) of University of Coimbra (Portugal). She has also interned at Scouts, Amnesty International and a nature preservation foundation.



“DA ELISA, THE WOMEN OF FIZI ARE NOT LIBERATED YET”…

10 Sep

Ridelphine KatabeshaDa Ride, as we know Ridelphine Katabesha Aganze, is back from Fizi. AFEM-SK sent Ride as a reporter to Baraka (the territorial capital of the territory of Fizi) to meet the women from the Club d´Ecoute (Radio Club), train a group of 25 women on women´s rigths and good governance and to learn about the impact of the deployment of the troops of the joint UN-FARDC (Forces Armées de la République Democratique du Congo) military operation Kimya II in this huge southern territory of South Kivu.

The women of AFEM-Fizi, led by Sango Batengi, are today, after many trainings of AFEM and other Baraka-based NGOs, ready to speak out about the situation of women in their province and so they do: they interview the regional authorities, they speak with victims, they report about oppressive traditions and they prepare broadcasts that they send to the staff AFEM in Bukavu so that the producers can edit it and send it to the radios of the province.

Ridelphine tells us about the current situation of the peoples of Fizi and what they are thinking, feeling and fearing in these troubled times of the cited operation. Both civilians and authorities are aware about the importance of disarming the population and of finishing with the presence of armed groups that encourage illegal practises such as drug, weapon and mineral trafficking; threaten the lives of civilians; damage the state´s authority and monopoly of violence; and engender a culture of violence. On the other hand, everyone speaks openly about the common history of the residents of Fizi and the members of the FDLR (Democratic Forces for the LIberation of Rwanda): many FDLR soldiers are dedicated to small businesses such as the charcoal and flour; many of the have been married, and thus integrated in Congolese families, for many years… how could we expect these peoples to agree with the prosecution of their father, husband or brother-in-law?

We also discuss about the status of women in the remote territory; she seems to be happy with the job that AFEM is doing but she declares to feel hopeless when she learns how the women from Fizi live under the repressive customary laws that forbid them to own land or to inherit, turning them into domestic and helpless slaves. Ridelphine is on her last year of law at college and thus we understand her sensitivity towards the legal issues; she points out that almost all the couples get married following the customary practises –not legally binding- with the subsequent lack of protection of the women in the household and that the vast majority of the cases of sexual violence against women are not prosecuted and when the women finally decide to prosecute the criminals they will do it through amicable settlements.

This 23-year-old college student and journalist of Radio Star gives us wise and critical lenses to look at what is happening in Estearn Congo and her revealing words teach us about the power of the women activists to explain the other women of their region about their rights.

En Español: “DA ELISA, LAS MUJERES DE FIZI TODAVÍA NO ESTÁN LIBERADAS”…

Da Ride, como conocemos a Ridelphine Katabesha Aganze, ha vuelto de Fizi. AFEM-SK envió a Ride como periodista a Baraka (la capital del territorio de Fizi) para encontrarse con las mujeres del Radio Club, formar a un grupo de 25 de mujeres en: derechos de la mujer, derechos humanos y buen gobierno; y para conocer el impacto del despliegue de las tropas de la operación militar conjunta de la MONUC y de las FARDC (Forces Armées de la République Democratique du Congo), Kimya II, en esta vasto y selvático territorio meriodional de Sud Kivu.

Las mujeres de AFEM-Fizi, lideradas por Sango Batengi, están hoy, después de muchas formaciones a crago de AFEM y de otras ONGs basadas en Baraka, preparadas para denuciar la precaria situación de la mujer en su comarca y así lo hacen: enrevistan a las autoridaes locales, se reunen con víctimas de violencia e informan acerca de tradiciones opresivas y preparan emisiones que envían al personal del producción de AFEM en Bukavu para que prepare los programas y los envíe a las emisoras de radio de la provincia.

Ridelphine nos habla de la actual situación de las gentes de Fizi y lo que piensan, sienten y temen en estos tiempos revueltos de la mencionada operación. Tanto los civiles como las autoridades son conscientes de la importancia de desarmar a la población y de acabar con la presencia de grupos armados que promueven las actividades ilegales como el tráfico de drogas, de armas y de minerales; amenazan la vida de los civiles; socavan la autoridad estatal y su monopolio de la violencia; y engendran una cultura de violencia.Por otro lado, todos hablan abiertamente de la historia en común de los habitantes de Fizi y de los miembros del FDLR (Fuerzas Democráticzas para la LIberación de Ruanda): muchos soldados del FDLR se han dedicado al comercio del carbón y de la harina; otros tantos se han casado con mujeres de la región y se han integrado en las familias… durante muchos años…¿cómo podemos esperar que estas personas estén de acuerdo con la persecución de su padre, su marido o su cuñado?

También hablamos acerca de la situación de la mujer en el remoto territorio; parece satisfecha con el trabajo de las mamas de AFEM pero confiesa sentirse desesperanzada cuando ve cómo las mujeres de Fizi viven bajo unas leyes consuetudinarias opresivas que les prohiben poseer o heredar, lo que les convierte en esclavas domésticas. Ridelphine está estudiando el ultimo año de derecho, de ahí su sensibilidad por los temas jurídicos; así, señala que la gran mayoría de las parejas están casadas por el rito tradicional –que no tiene ningún tipo de vinculación legal- , lo que resulta en una falta de protección de la mujer en el hogar; y, la gran mayoría de los casos de violencia sexual contra mujeres no son perseguidos o si lo son es a través  de acuerdos amistosos.

Esta estudiante universitaria de 23 años y periodista de Radio Star nos facilita una lente crítica para observar los acontecimientos que están teniendo lugar en el este del Congo y sus palabras nos hablan del poder de las activistas para enseñarles sus derechos a las otras mujeres de su región.

Posted By Elisa Garcia

Posted Sep 10th, 2009