Elisa Garcia

Elisa Garcia (Bureau pour le Voluntaries au service de l’Enfance et de la Sante - BVES): Elisa, a Spanish national, studied at the Université Libre de Bruxelles (Brussels, Belgium) from 2004 to 2005. In 2006, she graduated with a MA in Media Studies from the Universidad Complutense de Madrid (Spain), In September 2007 Elisa entered a PHD program at the University of Deusto (Bilbao, Spain). She graduated in 2008 with a MA of Peace and Conflict Studies. Between March 2008 and March 2009 Elisa served as a visiting researcher in the Peace Studies Group in the CES (Center for Social Studies) of University of Coimbra (Portugal). She has also interned at Scouts, Amnesty International and a nature preservation foundation.



JULIENNE IS GETTING MARRIED

14 Jul

Julienne Baseke got married. She is a young Congolese journalist and part of the permanent staff of AFEM. It  all began last week, it was my first day in Bukavu and they invited me to go the ceremony of the dowry. Very unsure I dressed up a little bit and I went along. 

First mistake: I dressed up only a little bit. The Congolese are fashion experts and fashion victims. Some people say that they are the Italians of Africa, I think that much worse than the Italians! This is also part of their charm. Second mistake: I wasn´t ready for the dancing. Here you have to be ready because the dance can start any minute in very unexpected manners.

Anyway, I dived into it and I had good fun! We went to the bride´s family house to attend to the ceremony of the dowry following the Congoleses customs: a lot of food, a lot of music (and very loud) and a lot of dancing. The dance that day exceeded all that you can imagine; the house was located in a hill right next to a big plain. Suddenly, there were hundreds of men and women singing traditional songs and dancing with a goat in a huge circle. It was absolutely amazing, I could see dozens of peoples dancing in their small wooden houses scattered in the hill. I will not give details of my performance, it is enough if I tell you that an old mamma grabbed me, took me to the center of the circle, taught me the basic moves and made me dance. While I was dancing I could see them laughing and taking photos of me.

Since then, we have been either organizing or celebrating the wedding. We have had dancing rehearsals, meals and three other celebrations: civil marriage, catholic marriage and party. For each celebration the hundreds of guests had to wear a different outfit and as you can imagine, the music and the food were the most important guests. The most striking? The outfits were organizad by the fiancés, they had chosen a pagne (traditional Congolese tissue) and all the attendants had to makes their clothes with that pagne (this makes sense because there can be even seven marriages at the same time!). Sometimes a group of guests wear a different uniform made with a different pagne because the bride or the groom decides so (this was the case of AFEM, so we all made our blouses and skirts with the AFEM pagne).

We had good fun, Julienne and Pappy are happily married, I learnt a little bit about the Congolese culture and I seized the occasion to chat with some journalists that are working out of Bukavu, where things are very different and the violent outbreaks are the daily life of civilians. 

Some days in Bukavu, some interestings meetings set , a slight notion of how to dance the rumba congolaise and an exotic wedding pagne to take home. Not bad!

AFEM girls and the couple

En español: Julienne se casa

Julienne Baseke se ha casado. Es una joven periodista congoleña y miembro del equipo permanente de AFEM.  Todo empezó la semana pasada. Era mi primer día en Bukavu y me ofrecieron ir a la ceremonia de la entrega de la dote. Bastante insegura y expectante me arreglé un poco y me fui con ellos. 

Primer error: arreglarse sólo un poco. Los congoleños son unos expertos de la moda amén de unos fashion victims. Hay gente que dice que son los italianos de África, pero creo firmemente que son mucho peor que los italianos. Esto es también parte de su encanto. Segundo error: no estar preparada para bailar; aquí,tienes que estar preparado para bailar porque puede comenzar en cualquier momento de la manera más inesperada.

En todo caso me lancé a ello y me lo pasé muy bien. Fuimos a la casa de la novia para atender a la ceremonia de la dote siguiendo las costumbres congoleñas, cominos y, obviamente, bailamos. El baile ese día superó cualquier cosa que os podáis imaginar: la casa estaba en una ladera y juesto al lado había una suerte de explanada; de repente había allí centenares de mujeres y hombres cantando con maracas canciones tradicionales y bailando con una cabra; podía ver docenas de personas bailando en sus casas esparcidas por toda la colina. Fue absolutamente alucinante. No daré detalles acerca de mi actuación, baste con deciros que una mamma me agarró y me llevó al centro del círculo y me enseñó cómo moverme. Todo el mundo se reía y me sacaba fotos.

Desde entonces hemos estado celebrando el matrimonio. Tuvimos el matrimonio civil el viernes, el matrimonio religioso el sábado por la mañana y el convite el sábado por la noche. Para cada celebración un atuendo y cientos de invitados. Mucha comida y mucha música. ¿Lo más sorprendente? Los novios escogían un pagne (tela estampada tradicional congoleña) y todos los invitados tenían que confeccionar su vestimenta con ese pagne (esto tiene sentido porque puede llegar a haber hasta, ¡siete bodas a la misma vez!). A veces algunos grupos de invitados tienen un uniforme específico porque así lo deciden los novios (este era nuestro caso ya que todos los miembros de AFEM tenían un pagne diferente).

Nos lo pasamos genial, Julienne y Pappy están felizmente casados, aprendí un poquito acerca de la cultura congoleña y aproveché la ocasión para charlar con algunos periodistas que estñan trabajando en los territorios de Sud Kivu, donde las cosas son muy diferentes. 

Unos cuantos días en Bukavu, algunas citas interesantes, una ligera noción sobre cómo bailar la rumba congolaise y un éxotico traje de pagne para llevar a casa. ¡No está nada mal!

 

Posted By Elisa Garcia

Posted Jul 14th, 2009