Elisa Garcia

Elisa Garcia (Bureau pour le Voluntaries au service de l’Enfance et de la Sante - BVES): Elisa, a Spanish national, studied at the Université Libre de Bruxelles (Brussels, Belgium) from 2004 to 2005. In 2006, she graduated with a MA in Media Studies from the Universidad Complutense de Madrid (Spain), In September 2007 Elisa entered a PHD program at the University of Deusto (Bilbao, Spain). She graduated in 2008 with a MA of Peace and Conflict Studies. Between March 2008 and March 2009 Elisa served as a visiting researcher in the Peace Studies Group in the CES (Center for Social Studies) of University of Coimbra (Portugal). She has also interned at Scouts, Amnesty International and a nature preservation foundation.



LAKE KIVU, TILAPIA AND THE HAZARD OF LAKE OVERTURN

15 Jul

Today we are eatig tilapia.

TILAPIAMore precisely Nile Tilapia (Oreochromis niloticus niloticus), just fished in the Lake Kivu. The tilapia is a very important variety of fresh water in Africa, and as such, the artisanal fishery of tilapia has been traditionally very important for the economy of the peoples of the Great Lakes Region. Even now, after years of war and postwar violence and the subsequent decline of the fisheries harvest , you can easily spot fishers in traditional boats in the lake.

Early this morning a girl came with a basket full of tilapia that she had just bought from the fishermen. She has helped us to clean the fish and while we are cleaning all the fish I can not help thinking about the Lake Kivu and all the misteries, the untold stories, the hazards, the beauties…

The Lake Kivu, with its exuberant lansdscapes and its regal mountains, has been witness of the horror. The lake became widely known for being the place where many of the bodies of the victims of the genocide of Rwanda were dumped, and since then, not a single day of peace has been given to this lands.

While I am enjoying the tilapia I am thinking about all the things that happen in the lake: the fish, the electricity, the boat transportation… and I am recallig something that I read long ago about this lake: the hazard of lake overturn.
The Lake Kivu is one of the three exploding lakes of the World -more rigorously, a limnically active lake- together with the Lake Monoun and the Lake Nyos (both in Cameroon). This kind of lakes are called like this because they can experience, or they have experienced in the past, a limnic eruption (also called lake overturn). A limnic eruption is a natural disaster in which carbon dioxide (CO2) suddenly erupts from deep lake water. The eruption can cause tsnamis because the rising CO2 displaces water, but much worse, it provocates the suffocation of all life in the surrounding areas (in this case, it would suffocate the estimated 2,000.000 inhabitants of the shores and the wildlife). These catastrophes can be triggered by volcanic activity, landslides or explosions.

Even though the scientists have studied it and that there are possible solutions (in the other exploding lakes there are initiatives of degassing through pipes) there is nothing being done at the moment because these are very expensive processes and it is not obviously a priority compared to other studies, such as the oil, the gold or the coltan prospecting…


… I am thinking about this and I am having some trouble to finish this tilapia…
You can read more in:
http://www.globalenvision.org/library/1/1732

En español: LAGO KIVU, TILAPIA Y LAS ERUPCIONES LÍMNICAS

Hoy vamos a comer tilapia, más concretamente Tilapia del Nielo (Oreochromis niloticus niloticus) recién pescada del Lago Kivu. La tilapia es una variedad de agua dulce muy importante y extendida en África, y como tal, la pesca tradicional de tilapia ha sido históricamente muy importate para la economía de los pueblos de la región de los Grandes Lagos. Aún hoy, después de años de guerra y de posguerra (marcada por la continuación de la violencia) y el subsiguiente declive de la pesca, pueden verse pequeñas embarcaciones tradicionales a diario en el lago. 

Esta mañana temprano ha llegado una joven con una cesta llena de tilapias que acababa de comprar a los pescadores y se ha quedado para ayudarnos a limpiar el pescado. Mientras limpiábamos el pescado al sol no podía evitar pensar en el Lago Kivu y todos sus misterios, sus historias no contadas, sus peligros, sus bellezas… 

El Lago Kivu, con sus paisajes exuberantes y sus regias montañas, ha sido testigo mudo del horror. Muchos oyeron de él por primera vez por ser el lugar donde arrojaron miles de cadáveres durante el genocidio de Ruanda, y desde entonces, estas tierras no han conocido un solo día de paz.

Mientras me tomo la tilapia estoy pensando en todas las cosas que vienen del lago: la pesca, la electricidad, el transporte de mercancías y de pesonas hacia el Nord Kivu… y estoy recordando algo que leí tiempo atrás sobre este lago: el peligro de erupción límnica.

El Lago Kivu is uno de los tres lagos explosivos del mundo,más rigurosamente llamado lago límnicamente activo; los otros son el Lago Monoun y el Lago Nyos (ambos en Camerún). Estos lagos son definidos como tal porque pueden experimentar (o han experimentado en el pasado) una erupción límnica (fenómeno llamado en inglés comúnmente lake overturn). Una erupción límnica es un desastre natural en el cual una gran cantidad de dióxido de carbono (CO2) erupciona abruptamente desde las aguas profundas del lago. La erupción puede causar o bien tsunamis por el desplazamieneto del agua o, mucho peor, la asfixia de toda vida de los alrededores  (en este caso, asfixiaría a los 2,000.000 de habitantes de los asentamientos de las orillas y toda la vida animal y vegetal). Los desencadenantes de estos desastres naturales pueden ser: actividad volcánica, los movimientos de tierra o de explosiones (todos posibles en Kivu).

Aunque los científicos lo han estudiando y existen soluciones posibles (en los otros dos lagos se stán llevando a cabo iniciativas de “degasificación” a través de perforaciones) no se está haciendo nada por ahora en el Lago Kivu porque son precedimientos costosísimos y mucho menos prioritarios, obviamente, que la prospección de petróleo,  oro o coltán.

… estoy pensando sobre todo esto y me las estoy viendo y deseando para acabarme esta tilapia…

Más información y mucho más rigurosa en: http://www.globalenvision.org/library/1/1732

Posted By Elisa Garcia

Posted Jul 15th, 2009