Laura Gordon

Laura Gordon (Survivor Corps in Burundi): Laura worked as an English teacher in Côte d’Ivoire in 2002 and Thailand in 2003. In 2006 she graduated from the University of Oxford with a 1st Class degree in Modern History. After graduating, Laura worked in Uganda as a research intern for the Uganda Human Rights Commission. At the time of her fellowship she was pursuing her master’s degree in International Affairs at The Graduate Institute, Geneva. After her fellowship, Laura wrote: “I'm more comfortable in my skin now, and after a couple of years of wondering where I belong, I'm now sure that it's overseas in the development world. I love Burundi and I'm desperate to go back.”

Profile: Cadette Nshimirimana

16 Jul


Cadette Nshimirimana is shy and softly-spoken, but speaks passionately about her work with CEDAC and Burundi’s future. She is a student who has just finished studying humanities, and is now training as a car mechanic. Unlike many of the other people I have spoken to, who, once asked a question, lingered over their experiences, she talks only briefly about the war. She tells me that members of her family were killed, which shocked her, and she thought about participating – but felt she had nothing to contribute. She still feels terrible grief for her family, and even now if she sees a person with a gun her immediate reaction is to think of them as a killer. But there are millions of killers, and the problems touch everyone.

CEDAC has been vital in helping her adjust to this reaction, and she is now determined to spread their message to everyone in her community. She tells me about how she goes to talk to others in the area, giving them information and training – on AIDS, conflict resolution, human rights, their own legal rights, the election, and everything. The information is generally well received – it is relevant and useful, and she sees CEDAC as a huge influence in promoting the rule of law and working against violence against women in the quartiers. She sees CEDAC’s work as vital to bring young people together, helping them get over the terrible things they have experienced and avoid violence in future.

Talking about the future, she admits that there are dangers; she is worried that the elections will bring problems. But, she says, that shouldn’t prevent CEDAC’s work – they can work to solve these problems, and she believes that, in the end, the elections will go well. She tells me that her ambition is to work with others, explaining CEDAC’s vision and promoting development in the country – something that she is already doing, but hopes to build on.

Cadette est timide et parle doucement, mais elle parle passionnément sur son travail avec CEDAC, et l’avenir du Burundi. Elle est étudiante qui vient de finir ses études des humanités, et qui s’entrainent maintenant comme mécanique. En comparaison avec la plupart des gens avec qui j’ai parlé, qui ont décrit, parfois en détail, leurs expériences, elle parle peu de la guerre. Elle me dit que les membres de sa famille ont été tués, qui l’a choqué, et qu’elle a considéré de participer – mais elle s’est sentie qu’elle n’avait rien à contribuer. Elle se sent encore un deuil terrible, et si elle voit quelqu’un avec un fusil sa réaction est d’en considérer comme tueur. Mais il y a des millions des tueurs, et les problèmes touchent tout le monde.

CEDAC a été important en l’aider d’adapter a ce réaction, et elle est maintenant déterminée de disséminer sa message a tout le monde dans son commune. Elle me dit qu’elle va parler avec les autres dans le quartier pour les donner les informations et les entrainements – sur le SIDA, la résolution des conflits, les droits humaines, leurs droits légales, l’élection, et tous. L’information est normalement bienvenue ; elle est relèvent et utile, et elle croit que CEDAC a un grand influence en consolider le règle du droit et en opposant la violence contre les femmes dans les quartiers. Elle le trouve aussi vitale pour faciliter les contacts entre les jeunes, les aident de récupérer de leurs expériences terribles et éviter la violence dans l’avenir.

Quand nous parlons de l’avenir, elle avoue qu’il y a les dangers ; elle s’inquiète que l’élection peut créer les problèmes. Mais elle dit que ça ne peut pas empêcher le travail du CEDAC  – ils peuvent travailler pour surmonter ces problèmes, et elle croit que, quand tout est fini, les élections vont aller bien. Elle me dit que sa ambition est de travailler avec les autres, pour expliquer la vision de CEDAC et aider le développement dans le pays – quelque chose qu’elle fait déjà, mais qu’elle espère de le continuer, et connecter avec plus de gens.

Posted By Laura Gordon

Posted Jul 16th, 2009

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