Elisa Garcia

Elisa Garcia (Bureau pour le Voluntaries au service de l’Enfance et de la Sante - BVES): Elisa, a Spanish national, studied at the Université Libre de Bruxelles (Brussels, Belgium) from 2004 to 2005. In 2006, she graduated with a MA in Media Studies from the Universidad Complutense de Madrid (Spain), In September 2007 Elisa entered a PHD program at the University of Deusto (Bilbao, Spain). She graduated in 2008 with a MA of Peace and Conflict Studies. Between March 2008 and March 2009 Elisa served as a visiting researcher in the Peace Studies Group in the CES (Center for Social Studies) of University of Coimbra (Portugal). She has also interned at Scouts, Amnesty International and a nature preservation foundation.



RADIO MAENDELEO: AN EXAMPLE OF COMMUNITY RADIO

20 Jul

Radio MaendeleoOne of the greatest things of working with AFEM-SK is that you get to know all the journalists in town, so I have been invited to see how the different media centres work. I have my first stop in one of the most important radio stations of Sud Kivu and an outstading example of community radio: Radio Maendeleo.

Radio Maendeleo is one of the boldest examples of local comunity radios comitted with peacebuilding and social justice. It has been extensively analized so I will not go on with the data and the complex analysis but I will write about my impressions. If you want to know more about Radio Maendeleo you should check the brief report that International Media Support (IMS) wrote about it:  www.i-m-s.dk/files/publications/

Radio Maendeleo reaches the whole Sud Kivu, the Nord Kivu and areas of Rwanda and Burundi. It was created in 1993 and since then it has been working almost non-stop for the last sixteen years (it was closed for two years during wartime). Currently they have 24/7 broadcasting and a big and crazy staff (they are working right next to me and I tell you, they are crying, dancing and singing at the same time, 100% Congolese!). Their programmes are very sorted, they have music, news, radio operas, religious songs, a space for International radio exchange (Radio Nederlands produces and they broadcast) and a space for three local NGOs that work with media to promote justice and Human Rights and fight against sexual violences (the case of La Benevolencija, AFEM and Search for Common Ground), between many other things.

I would like to point out three very interesting aspects of this radio apart from the very important role that they play in the promotion of peace: the communitarian dimension, the use of local languages and the participation of women. Radio Maendeleo was initially created as a service for a troubled community, to create bonds and promote reconciliation and since then it has worked with “participatory media approach”.

The people report and participate to tell the story, so they overcome the power gap that appears in the other media: they have a scheduled fringe for Radio Clubs (clubs of local audiences); they have a space in the newsroom for the clubs to prepare the news and discuss with the journalists; they train rural women and men in basic journastic competences so they can collect and record data in remote places so they report about about violence outbreaks in their villages, etc.

The use of local languages is obliged in community radios as many of the audiences/participants speak only their local language; in this case, the emissions from the newsrooms are broadcasted in kiswahili and french and the informations created by the audiences are produced in kifulero, kishi, etc.

The participation of women is another important aspect of Radio Maendeleo that brings about different perspectives, worries, approaches and solutions, but I will not go on about this because this is another post! So, let me invite you to Radio Mandeleo, check it in:  

http://www.radiomaendeleo.org/

En español: Radio Maendeleo: un ejemplo de radio comunitaria

Una de las mejores cosas de trabajar con AFEM-SK es que conoces a casi todos los periodistas de la ciudad que te invitan a conocer sus redacciones. Mi primera parada es Radio Maendeleo, una de las radios más importantes de Sud Kivu y un trabajo magnífico como medio comunitaria.

Radio Maendeleo es un ejemplo de radio comunitaria comprometida con la construcción de paz y la justicia social. Ha sido analizada en profundidad por lo que no me voy a centrar en datos ni análisis complejo sino que voy a contar mis impresiones. Para conocer un poco más acerca de Radio Maendeleo podéis leer el informe de International Media Support (IMS) en: www.i-m-s.dk/files/publications/

Radio Maendelo se oye en todo Sud Kivu, el Nord Kivu y en ciertas áreas de Ruanda y Burundi. Fue creada en 1993 y desde entonces ha estado abierta prácticamente sin descanso (fue cerrada durante dos años durante la guerra). A día de hoy emiten 24 horas al día durante toda la semana y las emisiones están a cargo de un equipo de redacción grande y extravagante (estoy en la sala de redacción y mientras trabajan están gritando, cantando y bailando, ¡100% Congoleño!). La programación es variada ya que tienen tiempo de emisión musical, informativos, radionovelas, música religiosa, un espacio para emisiones de otras radios internacionales (por ejemplo, Radio Nederlands produce y ellos difunden) y un espacio para las organizaciones locales que trabajan con los medios para promover la justicia y los Derechos Humanos y luchar contra la violencia sexual: La Benevolencija, AFEM y Search for Common Ground, entre otros.

Me gustaría apuntar tres aspectos muy interesantes de esta estación de radio, al margen del ya destacado rol que juega en la promoción de la paz: la dimensión comunitaria, el uso de lenguas locales y la participación de mujeres.

Radio Maendeleo fue creada como un servicio para una situación turbulenta con el fin de reconstruir vínculos rotos y promover la reconciliación y desde entonces ha trabajado con una dimensión de “medios participativos”.

En esta radio los oyentes y los miembros de la comunidad pueden participar en la producción para contar sus historias, superando la distancia habitual entre el periodista y el oyente. Así, en Radio Maendeleo han reservado una franja horaria para los Radio Clubs (grupos locales de oyentes), han previsto un espacio en su redacción para que los miembros de los Radio Clubs puedan reunirse con los periodistas y discutir las noticias. Regularmente lanzan cursos de formación para habitantes del medio rural con el fin de que éstos desarrollen unas destrezas periodísticas básicas y así puedan informar de brotes de violencia en su aldea o zona, siendo ésta una herramienta muy eficaz de alerta temprana. Por otro lado, el uso de lenguas locales es obligado cuando se trata de radio comunitaria, ya que en muchas ocasiones el público solo habla su lengua o dialecto local. En este caso, las informaciones de la redacción se elaboran en frencés y suajili, pero toda la información de los oyentes se emite en otras lenguas de la provincia: kisi, kifulero, etc.

La participación de las mujeres es otro aspecto importante del día a día de Radio Maendeleo ya que trae otras perspectivas, preocupaciones, miradas y soluciones a la redacción; pese a que es un tema pasionante no seguiré por aquí ya que tendremos tiempo de comentarlo en futuras entradas, por ahora, permitidme invitaros a la redacción virtual de Radio Mandeleo:

http://www.radiomaendeleo.org/

Posted By Elisa Garcia

Posted Jul 20th, 2009