Elisa Garcia

Elisa Garcia (Bureau pour le Voluntaries au service de l’Enfance et de la Sante - BVES): Elisa, a Spanish national, studied at the Université Libre de Bruxelles (Brussels, Belgium) from 2004 to 2005. In 2006, she graduated with a MA in Media Studies from the Universidad Complutense de Madrid (Spain), In September 2007 Elisa entered a PHD program at the University of Deusto (Bilbao, Spain). She graduated in 2008 with a MA of Peace and Conflict Studies. Between March 2008 and March 2009 Elisa served as a visiting researcher in the Peace Studies Group in the CES (Center for Social Studies) of University of Coimbra (Portugal). She has also interned at Scouts, Amnesty International and a nature preservation foundation.



FIGHTING AGAINST SEXUAL VIOLENCE: HARD WORK, HUGE HOPE

28 Jul

In the last weeks I have had the chance to discover, feeling admiration some days and grief many others, the multiple faces of the gargantuan fight against sexual violence in Sud Kivu.

It is a struggle against time.

David against Goliath

Aid workers, development gurus, UN experts, nuns, mothers, civilians, journalists, ex-combatants, Hollywood actors, politicians, embassadors and doctors, between others, have arrived to the majestic lands of the Sud Kivu to find the right questions and the right answers about the endless horror of the sexual violence…  a phenomena of incomprehensible nature, so hideous and dark, so painfully familiar and public.

In the Sud Kivu there is no room for definitions but for realities; here we find visages for all the reports, books, articles, discussions, conversations and seminars that we have read and heard. The reality exceeds the technical approaches, so we decide to migrate and to travel to the human approaches, where the biggest strength is hosted. When you meet someone who is comitted with the cause, like the journalists of AFEM you breath hope, but you guess that a very hard work has to be done today, and tomorrow, and the day after tomorrow. The interventions of the local and international organizations adress different aspects of the problem of sexual violence, covering all the scope from prevention and sensibilization to assistance and prosecution.

We can not forget that the violence is not linear nor spheric, so we assist to multiple violences that are produced at many levels and have multiple consequences. The common factor is the result of phisical and psychological harm of a woman. The roots and causes of the systematic violence against women in Eastern Congo are also many, but we have to point out: the effectiviness of the use of sexual violence as a war strategy, the traditional discrimination of women in the Congolese society and the regime of impunity at all levels.

The silence of the international community and the great heed of many international actors (companies, countries, foundations, etc) have made possible the continuity of a war-like situation well after the Peace Treaties of the Second War of the Congo (2003) and the democratic process (2006). One of the deadliest consequences of widespread violence is the estimated figure of 1.000.000 of victims of gender based sexual violence in the DRC.

One million women have been raped, tortured, enslaved, forced to pregnancy and obliged to take part in the economy of war. Any of these attacks against women cause them unthinkable emotional suffering caused by the phisical violence and the injustice that it implies. But do we even think about the other damages?

What about the mortality, the health problems and the sexually transmitted illnesses in a country where the health system is almost non-existent or unaffordable?Or the psychological trauma? And the social problems such as the repudation or the shame? Who would consider the subsequent economic problems for herself, her family and the whole Congolese society (the women are the main economic actors of the country)? And did we revise the degradation the social capital and the cultural transmission? What about the “damn” children born as a result of the sexual attack?

And the outcome of the sum of all is stronger marginalizing of women from the peacebuilding processes and the political life.

…As I said, a hard work. But with a huge hope…

See Madame Chouchou Namegabe, the coordinato of AFEM-SK, speaking about the problem of sexual violence in Eastern DRC in th U.S Senate:

httpv://www.youtube.com/watch?v=SuAUlxH7zM4

En español: LUCHA CONTRA LA VIOLENCIA SEXUAL: TRABAJO DURO, GRAN ESPERANZA

En las últimas semanas he tenido la oportunidad de descubrir, algunos días con admiración y otros con profunda deseperación, las múltiples caras de la colosal batalla que se libra contra la violencia sexual en Sud Kivu.

Es una lucha contra el timpo.

David contra Goliat.

Cooperantes, gurús del desarrollo,  development gurus, expertos de la ONU, monjas, madres, civiles, periodistas, ex-combatientes, actores de Hollywood, políticos, embajadores y médicos, entre otros, han llegado a estas exuberantes tierras de Sud Kivu para encontrar las preguntas adecuadas y las respuestas correctas sobre este horror sin fin de la violencia sxual…  un fenómeno de naturaleza incomprensible, tan atroz y oscuro, tan dolorasamente conocido, familiar y público.

En Sud Kivu no caben las definiciones, sólo las realidades; aquí están las caras de los informes, libros, artículos científicos, congresos, mesas redondas y seminarios que hemos leído y oído. La realidad, como siempre, supera cualquier aproximación técnica y científica, así que decidimos emigrar y viajamos hasta el lado humano, donde se aloja la mayor fortaleza. Cuando conoces a alguienque está comprometido con la causa, como las periodistas de AFEM, respiras ezperanza, pero sabes que queda un trabajo muy duro por hacer, hoy, y mañana, y pasadomañana. Las intervenciones de las organizaciones locales e internacionales abordan diferentes aspectos del problema de la violencia sexual, cubriendo todos el abanico desde la prevención y la sensibilización a la asistencia y la persecución.

No podemos olvidar que la violencia no es lineal ni esférica, así, asistimos a una miríada de violencias que se producen a múltiples niveles y tienen muchas consecuencias. El común denominador es el resultado de daño físico y psícológico a la mujer. Las raíces y las causas de esta violencias sistemática contra mujeres n el Este del Congo son también muchas, pero podemos apuntar por su relevancia: la eficacia del uso de la violencia sexual como estrategia de guerra, la tradicional discriminación de las mujeres en la sociedad congoleña y el regimen de impunidad a todos los niveles.

El silencio de la comunidad internacional y el cuidado minucioso de muchos actores internacionales (multinacionales, países, fundaciones, etc) ha hecho possible la continuidad de una situación de violencia con el rostro de una guerra muchos después de los Tratados de Paz (2003) y el proceso de democratización  (2006). Uno de los conflictos más sangrientos del mundo en el que una de las consecuencias más atroces es la cifra estimada de 1.000.000 of víctimas de violencia sexual en la República Democrática del Congo.

Un millón de mujeres han sido violadas, torturadas, esclavizadas, forzadas a quedar embarazadas u obligadas a participar en la economía de la guerra. Cualquiera de estos ataques causan daños inimaginables, no sólo a nivel emocional. ¿Pero nos hemos parado a pensar en qué otros prejuicios se generan?

¿Qué hay de la mortandad, los problemas de salud, as enfermedades de transmisión sexual en un país en el ¿O el trauma?¿O los problemas sociales como el repudio y la verguenza? ¿Quién consideraría los problemas económicospara la mujer, su familia y toda la sociedad (las mujeres son los principales agentes económicos del país)? ¿Y la degradación del capital social y los nodos de transmission cultural? ¿Qué pasa con los “hijos malditos” que nacen como resultado de los abusos?

Y rizando el rizo, el resultado de la suma de todos estos perjuicios es una marginalización aún más acusada de la mujer en el preceso de reconstrucción posbélica y la vida política en general.

…como he dicho, queda un trabajo muy duro por hacer. Pero con mucha esperanza…

Después de la versión en inglés del post podéis ver a Chouchou Namegabe, la coordinadora de AFEM-SK, hablando sobre el problema de la violencia sexual en RDC en una audiencia en el senado de USA.

Posted By Elisa Garcia

Posted Jul 28th, 2009